Es el planeta más grande del sistema solar y quinto en cercanía al sol. Su nombre es en honor al dios supremo romano Júpiter, Zeus en la mitología griega. Es una gran bola de gas. Esta formado fundamentalmente por hidrógeno y helio. Una de la característica más relevante es su gran mancha roja, que es un enorme anticiclón con vientos de hasta 500 Km/h. El tamaño de la mancha es dos veces y media mayor que la de la tierra. Júpiter tiene la velocidad de rotación más rápida del los planetas del sistema solar, tarda poco menos de 10 horas en girar sobre su eje. La atmósfera esta dividida en cinturones oscuros llamados bandas y regiones claras llamadas zonas. Júpiter posee un tenue sistema de anillos.  Júpiter tiene 67 satélites conocidos.

 

 Satélites Galileano: Llamados así por ser descubierto por Galileo Galilei el 7 de enero de 1610.

 Io: El mas cercano a júpiter y con una superficie volcánica.

 Diámetro: 3.643 Km

 Periodo orbital: 1,769138 días.

 Europa: Es un mundo helado.

 Diámetro: 3.122 Km

 Periodo orbital: 3,551181 días

 Gamínides: Es el satélite más grande de todo el Sistema Solar. Esta compuesto de un núcleo de hierro, con un manto rocoso y de hielo.

 Diámetro: 5.262 Km

 Periodo orbital: 7,154553 días

 Calisto: Presenta cientos de cráteres de impactos.

 Diámetro: 4.821 Km

 Periodo orbital: 16,68902 días

 Satélites menores: Existe unos 63 satélites menores, sumado a los 4 galileanos componen 67 satélites conocidos. Los menores de divide en:

  •  Grupo de Almatea: Son cuatro que giran en orbitas entre Júpiter y los satélites galileanos. Son Metis, Adrastea, Amaltea y Tebe.
  •  Satélites Regulares: Orbitan muy lejanos a Júpiter. Son 59 conocidos Algunos son Aedea, Aitre, Arce, etc..
  •  Asteroides Troyanos: Se conocen cientos de estos, el mayor es el 624 Hector.

 

 Observación con prismáticos

 Con unos buenos prismáticos se pueden observar los cuatros satélites rodeando al planeta.

 Observación con telescopio

 Posiblemente es uno de los objetos más espectacular para observar y sin duda para cualquier principiante será fascinante su visión a través de un telescopio. Con aparatos medios podemos observar numerosos detalles como pueden ser la gran mancha roja, tránsitos de sus satélites por el planeta, distinguir las bandas y zonas.

 

Exploración

  • Pioneer 10 (EEUU) 03/03/1972. Toma imágenes de Júpiter de cerca y de sus satélites Galileanos.
  • Pioneer 11 (EEUU) 05/04/1973. Toma imágenes de la gran mancha roja, de Calisto y observando sus regiones polares.
  • Voyager 1 Voyager 2 (EEUU) 20/08/1977-05/09/1977. Fotografían Júpiter, observan las lunas, anillos, campo magnético y radiación.
  • Galileo (EEUU) 18/10/1989. Ha sido la única misión espacial que se ha quedado orbitando el planeta hasta el 2003. Realizó 35 órbitas. Fue testigo del impacto del cometa Shoemaker-levy 9.
  • Ulysses (ESA) 06/10/1990. Sobrevuela Júpiter y órbita por los polos del sol.
  • Cassini-Huygens (EEUU) 15/10/1997. En su viaje hacia Saturno se acerco a Júpiter tomando 26.0000 imágenes con la mayor calidad hasta entonces.
  • New Horizons (EEUU) 19/01/2006. Su destino es Pluton/Caronte y el cinturon de Kuiper. En su viaje realizó imagenes de Júpiter, estudió Amaltea, midió volcanes de IO y estudio los satelites Galileanos, además de Himalia y Elara.
  • Juno (EEUU) 05/08/2011. Estudia su órbita polar, la composición del planeta , sus campos gravitatorio y magnétic, además de la magnetofera.

 

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