Conocido desde la antigüedad, su nombre proviene del dios de la guerra de la mitología romana. Es el Cuarto planeta y el segundo más pequeño del Sistema Solar. Conocido por el planeta rojo debido a la composición de su superficie de óxido de hierro. Su diámetro es aproximadamente la mitad que el de la tierra. El agua en estado líquido no puede existir en la superficie de Marte debido a su baja presión atmosférica, que es unas 100 veces inferior a la de la Tierra, a excepción de zonas poco elevadas y durante un corto tiempo. Los dos casquetes polares parecen estar formados en su mayor parte por agua helada. En Marte se encuentra el volcán más grande del Sistema Solar, el Monte Olimpo con 27 km, tres ves más alto que el Everest.

Su eje de rotación es muy parecido al de la tierra, por eso sus estaciones son muy parecida a las terrestres. La superficie de martes posee cráteres de impacto, campos de lava, volcanes, dunas de arenas... Su composición fundamental es de basalto volcánico con un alto contenido en óxido de hierro. Su atmósfera es muy tenue, compuesta de 95 % de dióxido de carbono, 2,7 % nitrógeno, 1,6% argón y trazas de oxigeno molecular.

Tiene dos satélites, en realidad su densidad y morfología hace pensar que son asteroides procedente del Cinturón de Asteroide y capturados por Marte. Fobos (terror en griego) el más cercano y grande, y Deimos (pánico en griego) el más lejano y pequeño. Fueron descubierto por el astrónomo estadounidense Asaph Hall el 18 de agosto de 1877.

Deimos posee un diámetro medio de 12,4 Km. Tiene un periodo orbital sideral de 1,262 días.

Fobo es de forma irregular con un radio medio de 11 Km, orbitando a unos 6000 Km de Marte, mostrando siempre la misma cara. Su periodo orbital sideral es de 7 h 39,2 días. El cráter más notable es el cráter Stickney nombre de la esposa de Asaph Hall. Muchos de sus elementos geológicos tienen nombre de la novela de los viajes de Gulliver de Jonathan Swift.

Esta novela fue publicada en el 1726, no existiendo en aquella época telescopios capaces de ver estos dos satélites y sin embargo Jonathan Swift nombraba ya que Marte tenia dos satélites. ¿Seria su descubrimiento una serendipia?

“Asimismo han descubierto dos estrellas menores o satélites que giran alrededor de Marte, de las cuales la interior distan del centro del planeta primario exactamente tres diámetros de éste, y la exterior, cinco; la primera hace una revolución en el espacio de diez horas, y la última, en veintiuna y media; así que los cuadrados de sus tiempos periódicos están casi en igual proporción que los cubos de su distancia del centro de Marte, lo que evidentemente indica que están sometidas a la misma ley de gravitación que gobierna los demás cuerpos celestes”

 Posteriormente en la novela Micromegas de Voltaire (1752) también fue nombrado esto dos satélite basándose en la novela de Jonathan Swift.

 Martes posee asteroides troyanos. Los tres reconocido por UAI son: 5261 ''Eureka'', 101429 VF31 y 121514VJ7.

 

Exploración de Marte

 

  • Marsnik1 (URSS) 10/10/1960. Misión fallida.

  • Marsnik2 (URSS) 14/10/1960. Misión fallida.

  • Sputnik 22 (URSS) 24/10/1962. Intento de sobrevuelo.

  • Mars1 (URSS) 01/11/1962. Sobrevuela marte a una distancia de 11.000 Km, tomando fotografías e información sobre la radiación cósmica.

  • Mariner 3 (EEUU) 05/11/1964. Misión fallida.

  • Mariner 4 (EEUU) 28/11/1964. Primeras fotografías cercanas del planeta.

  • Zond 2 (URSS) 30/11/1964. Se pierde el contacto camino a Marte.

  • Mariner 6 (EEUU) 25/02/1969. Sobrevuela Marte.

  • Mariner 7 (EEUU) 27/03/1969. Sobrevuela Marte.

  • Mars 1969A (URSS) 27/03/1969. Lanzamiento fallido.

  • Mars 1969B (URSS) 02/04/1969. Lanzamiento fallido.

  • Mariner 8 (EEUU) 09/05/1971. Lanzamiento fallido.

  • Cosmos 419 (URSS) 10/05/1971. Intentos de orbitar y aterrizajes.

  • Mars 2 (URSS) 19/05/1971. Se convierte el 17/11/1971 en el primer objeto humano en el planeta rojo, depositando el primer vehículo en la superficie.

  • Mars 3 (URSS) 28/05/1971. Primera retransmisión desde la superficie.

  • Mariner 9 (EEUU) 30/05/1971. Se convierte en el primer satélite artificial el 13/11/1971.

  • Mars 4 (URSS) 21/07/1973. Fallo al orbitar Marte.

  • Mars 5 (URSS) 25/07/1971. Orbita Marte.

  • Mars 6 (URSS) 05/08/1973. Llego aterrizar en la superficie de Marte pero se pierde el contacto.

  • Mars 7 (URSS) 09/08/1973. Sobrevuela Marte pero falla en el aterrizaje.

  • Viking 1, Viking 2 (EEUU) 20/08/1975 – 09/09/1975. Orbita Marte y aterriza. Retransmite fotografías desde las planicies chryse y utopia. Permanecen activas hasta 1980-1982.

  • Fobos 1 y 2 (URSS) 07/07/1988 – 12/07/1988. Su misión era orbitar Marte y aterrizar en Fobos. Dejan de transmitir antes de llegar a Fobos.

  • Mars Observer (EEUU) 25/09/1992. Se pierde el contacto antes de entrar en órbita.

  • Mars Global Surveyor ( EEUU) 07/11/1996. Orbita Marte.

  • Mars 96 (RUSIA) 16/11/1996. Intento fallido de orbitar y aterrizar.

  • Mars Panthfinder (EEUU) 04/12/1996. Desciende en Aris Valley llevando el astromovil autopropulsado Sojouner.

  • Nozomi (JAPON) 03/07/1998. Sobrevoló Marte pero finalmente fracasa su misión.

  • Mars Climate Orbiter (EEUU) 11/12/1998. Misión fallida. Se pierde contacto con ella.

  • Mars Polar Lander (EEUU) 03/01/1999. Se pierde en el aterrizaje.

  • Deep Space 2 (EEUU) 03/01/1999. Misión fallida.

  • 2001 Mars Odyssey (EEUU) 07/04/2001. Orbita Marte. Cartografía la distribución y concentración de elementos químicos y minerales. Descubre hielo.

  • Mars Express (ESA-GRAN BRETAÑA) 02/06/2003. En la actualidad permanece en órbita.

  • Spirit (EEUU) 10/06/2003. Exploración de la superficie y mediciones atmosférica.

  • Opportunity (EEUU) 08/07/2003. Exploración de la superficie y mediciones atmosférica.

  • Mars Reconnaisance Orbiter (EEUU) 12/08/2005. En órbita de Marte.

  • Phoenix (EEUU) 04/08/2005. Aterriza en el polo norte del planeta.

  • Fobos-Grunt (RUSIA) 08/11/2011. Su destino era Fobos pero falla su sistema electrónico.

  • Yinghua 1 (CHINA) 08/11/2011. Fallo después del lanzamiento.

  • Mars Science Laboraty (EEUU) 26/11/2011. Conocido como Curiosity. Incluye un astromovil para analizar muestras del suelo y polvo rocoso marciano. Su misión encuentra vestigios en marte de la capacidad actual o pasada de albergar vida.

  • Mangalyaan (INDIA) 04/11/2013. Orbitador. Actualmente operativo.

  • Maven (EEUU) 08/11/2013. En órbita actualmente.

  • Exomars (ESA-RUSIA) 14/03/2016. Orbitador operativo. Aterrizador se estrella contra el planeta.

  • InSight (EEUU) previsto 05/05/2018.

  • ExoMars (ESA-RUSIA) previsto año 2020.

 

 Observación con prismáticos

Su diámetro no permite apreciar detalles de la superficie.

Observación con Telescopio

Con telescopios medios se pueden distinguir los casquetes polares y detalles de las grandes zonas de la franja ecuatorial.

 

 

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