Mercurio es el planeta más cercano al sol y más pequeño del Sistema Solar. Es uno de los cuatros planetas rocosos del sistema solar. Conocido desde la antigüedad, su nombre proviene del dios romano del comercio, hijo de júpiter.

Gira sobre si mismo en 58,65 días terrestres. Esta lenta rotación expone un mismo hemisferio durante largos periodos, quemándose a más de 420 ºC, pasando después a largos periodos de -180 ºC. Posee la diferencia térmica más elevada de todo el sistema solar entre la noche y el día.

Presenta un movimiento de traslación muy rápido, realizando un recorrido completo en 88 días. Mercurio esta envuelto por un velo principalmente compuesto de helio. En Mercurio el 60% de su superficie esta compuesta por cráteres de impactos. Estos van desde cientos de metros a cientos de kilómetros. La formación más relevante de Mercurio es la Cuenca Caloris, un cráter de 1550 Km de diámetro. Se cree que el núcleo de Mercurio esta formado por 65% de hierro con una dimensión de 1800 Km, envuelto por un manto de unos 600 Km y este a su vez envuelto por la corteza de entre 100 y 200 Km.

 

Tránsito de Mercurio.

        Es el paso del planeta por delante del sol visto desde la tierra, quedando alineado el Sol, Mercurio y la Tierra. El primer tránsito documentado fue realizado por Pierre Gassendi el 7 noviembre de 1631, confirmando las previsiones que realizó Johannes Kepler. Para observar este fenómeno será necesario utilizar un telescopio equipado con filtro solar.

 

Pasos de siglo XX Pasos siglo XXI
12 novienbre 1907 7 de mayo de 2003
7 de noviembre 1914 8 noviembre de 2006
7 de mayo de 1924 9 de mayo de 2016
10 de noviembre de 1927 11 de noviembre de 2019 (Visible desde españa)
11 de mayo de 1937 13 noviembre de 2032
12 de noviembre de 1940 7 noviembre de 2039
14 de noviembre de 1953 7 de mayo 2049
5 de mayo de 1957 9 de noviembre de 2052
6 de noviembre de 1960 10 de mayo 2062
9 de mayo de 1970 11 de noviembre 2065
10 noviembre de 1973 14 noviembre de 2078
12 noviembre de 1986 7 noviembre de 2085
6 noviembre de 1993 8 mayo de 2095
15 noviembre 1999 10 noviembre de 2098

 

Sondas Espaciales

Mercurio es el planeta interior menos estudiado con solo dos sondas.

 

  • Mariner 10

Estados Unidos el 4 de noviembre de 1973 lanza esta sonda, sobrevolando Venus y Mercurio. Las sonda pasó a 6000 km de Venus siguiendo su camino a Mercurio. La Mariner tomo unas  10.000 fotografías de la superficie del planeta (40% de la superficie). Realizó tres sobrevuelos entre 1974-1975.

 

  • Messenger (el mensajero)

Lanzado por la NASA el 3 de agosto de 2004, orbitó Mercurio hasta el 18 de marzo de 2011. Realizó tres vuelos, el 14 de enero 2008, 6 octubre 2008 y 29 septiembre 2009. Pero la sonda prolongo su vida 4 años más de los estimado y la NASA el 30 de abril la dejó colisionar con el planeta. La sonda Messenger tomó más de 250.000 fotografías.

 

  • Bepicolombo

Es un proyecto en colaboración entre la ESA y la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), esta será lanzada en octubre de 2018 y tardará 7,2 años en llegar a Mercurio en diciembre de 2025.

 

Objetivo de Bepicolombo: Estudiar y comprender la composición, geofísica, la atmósfera, la magnetosfera e historia de Mercurio, el planeta menos explorado en el Sistema Solar interior.

La misión de Bepicolombo se basa en dos naves espaciales: Un orbitador planetario de Mercurio (MPO)  y un orbitador magnetosférico de Mercurio (MMO)

Entre diferentes investigacion hará un mapa completo de Mercurio en diferentes longitudes de onda, se determinará la mineralogía del planeta y composición elemental, determinar si el interior del planeta está fundido o no, e investigar la extensión y el origen del campo magnético de Mercurio.

 

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/BepiColombo_overview2

 

Observación

 Solo se puede observar al atardecer o al amanecer muy cerca del horizonte, como la Luna y Venus presenta fases.

 

Prismáticos:
Su observación con prismaticos no es muy provechosa.

Telescopio:
Para su observación será necesario al menos un refractor de 100 mm o un newtoniano de 200 mm.


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