El planeta Venus era conocido por la mayoría de las antiguas civilizaciones. Una de las tablillas encontradas en la biblioteca de Asurbanipal es la conocida como Tablilla de Venus de Ammisaduqa. La tablilla data del siglo VII a.C. y esta dedicada a la astrología. Al descifrar su contenido se descubrió que esta tablilla registraba veintiún años de observaciones astronómicas del planeta Venus correspondientes al siglo XVII a.C. Su nombre actual procede de la diosa romana del amor. Es el segundo planeta más cercano al sol y el más parecido en tamaño, masa y composición a la Tierra. Conocido como lucero del alba o lucero Vespertino, se puede observar tanto al alba o en el ocaso y en su punto de mayor brillo se puede observar en pleno día a simple vista. Como la Luna y Mercurio posee fases. Esta fases fueron observadas por primera vez por Galileo en 1610. Venus tiene una estructura muy parecida a la de la Tierra compuesta por un núcleo, manto y corteza. Venus tiene un atmósfera muy densa, compuesta por dióxido de carbono(CO2) y nitrógeno, creando un efecto invernadero. Las tres capas de nubes compuesta por dióxido de azufre y ácido sulfúrico cubren todo el planeta, imposibilitando la observación de detalles de su superficie. Posee el día más largo del Sistema solar con 243 días terrestres, girando en sentido de las agujas del reloj, al contrario que el resto de los Planetas. La temperatura en Venus oscila entre -45 C y los 500 C.

Exploración

 

En la década de los 60 tanto Estados Unidos como la Unión Soviética lazaron hacia Venus diferentes Sondas para intentar recopilar datos del Planeta.

 

  • Sputnik 7 (URSS)- 4/02/1961- intento fallido, no salió de la órbita de la tierra.
  • Venera 1 o Sputnik 8 (URSS) - 12/02/1961. Primera sonda lanzada con éxito. Tras siete días de su lanzamiento se perdió contacto. Paso a 100.000 Km de Venus entrando en la órbita heliocéntrica.
  • Mariner 1 – 22/07/1962 (EEUU) Primera misión del programa de los Estados Unidos. Fue destruida en su despegue.
  • Sputnik 19 (URSS). 01/09/1962. Intento fallido.
  • Mariner 2 (EEUU)- 27/08/1962. Sobre voló Venus en diciembre de 1962 a una distancia de 34.773 Km. Era una sonda lunar tipo Ranger modificada. Estableció que Venus no tenía campo magnético y midió las emisiones térmicas de microondas del planeta.
  • Sputnik 20 (URSS). 01/09/1962. No salió de la órbita terrestre.
  • Sputnik 21 (URSS). 12/09/1962. No salió de la órbita terrestre.
  • Cosmo 21 (URSS). 11/11/1963. Intento fallido.
  • Venera 1964A (URSS). 19/02/1964. Lanzamiento fallido.
  • Venera 1964B (URSS). 01/03/1964. Lanzamiento fallido.
  • Cosmo 27 (URSS). 27/03/1964. Intento fallido.
  • Zond 1 (URSS). 02/04/1964. Incluía un módulo para entrar en la atmósfera y aterrizar. Se averió en su camino al planeta pasando a 100.000 Km.
  • Venera 2 (URSS). 12/11/1965. Paso a 24.000 km el día 27/02/1966 sin enviar datos.
  • Cosmo 96 (URSS). 23/11/1965. Intento fallido.
  • Venera 1965A (URSS). 23/11/1965. Intento fallido.
  • Venera 3 (URSS). 16/11/1965. Se estrella contra Venus. Es la primera que alcanza la superficie.
  • Venera 4 (URSS). 12/06/1967. Entró en la atmósfera el 18/10/1967. Fue la primera en transmitir datos (Temperaturas, presiones, densidades y once experimentos químicos para analizar la atmósfera, mostrando un 95% de dióxido de carbono) junto a la sonda Mariner 5 mostraron que la su presión era mayor de los previsto (entre 70 y 100 atmósfera)
  • Mariner 5 (EEUU). 14/06/1967. Lanzamiento con éxito. Sobrevuela Venus.
  • Cosmo 167 (URSS). 17/06/1967. Intento fallido.
  • Venera 5 (URSS). 5/01/1969. Entra en la atmósfera de Venus, mandando datos mientra la cápsula baja con su paracaídas.
  • Venera 6 (URSS). 10/01/1969. Igual que la Venera 5, descendió por su atmósfera, enviando datos.
  • Venera 7 (URSS). 17/08/1970. Primer aterrizaje en Venus. Rebeló unas temperaturas de 457 y 474 C.
  • Cosmo 359 (URSS). 22/08/1970. Intento fallido.
  • Venera 8 (URSS). 27/03/1970. Aterrizó en Venus el 22/07/1972. Envió datos de presión y temperatura. Mostró que las nubes formaban una capa que terminaba a 35 Km de la superficie. Con un espectrómetro de rayos gamma analizó la composición química de la corteza.
  • Mariner 10 (EEUU). 04/11/1973. Sobre voló Venus y Mercurio. Fotografió su atmósfera en ultravioleta a su paso por Venus hacia Mercurio.
  • Venera 9 (URSS). 8/06/1975. Estaba equipada con cámaras y espectrómetros, consiguiendo datos sobre la capa de nubes, la ionosfera y la magnetosfera. Además su vehículo de descenso obtuvo las primeras imágenes de la superficie.
  • Venera 10 (URSS) 14/06/1975. Misión igual a la de Venera 9.
  • Venera 11 (URSS). 09/09/1978. Realizó mediciones con espetrómetros y cromatógrafos.
  • Venera 12 (URSS). 14/09/1978. Misión igual que la Venera 11.
  • Venera 13 y Venera 14 (URSS). 30/10/1981-04/11/1981. Equipadas con cámaras a color y con instrumentos para perforar la superficie.
  • Venera 15 y Venera 16 (URSS). 02/06/1983 – 07/06/1983. Entraron en órbita polar sobre Venus. La Venera 15 analizó y realizó mapa de la atmósfera superior.
  • Vega 1 y Vega 2 (URSS). 15/12/1984- 21/12/1984. Su experimentos iban enfocados a la composición de los aerosoles en las nubes y su estructura. Descubrieron que las dos capas superiores de nubes están compuesta por gotas de ácido sulfúrico. La misión Vega también desplegó globos aerostáticos midiendo la velocidad del viento, temperaturas, presiones y densidades de las nubes.
  • Magallanes (EEUU). 04/05/1989. Orbita Venus tomando imágenes en radar. Se realizan mapeos en diferentes ciclos. El quinto y sexto ciclo se dedican a la recolección de datos de gravedad. Las imágenes realizada por Magallanes son las más nítidas que se disponen de Venus. El 12/10/1994 la nave se zambulle en la atmósfera para estudiar su dinámica, pero se pierde contacto, al ser quemada por la atmósfera de Venus.
  • Sondas Galileo y Cassini (EEUU) 18/10/1989 – 15/10/1997. Alguna sonda con otros destinos han usado el método de sobrevuelo de Venus para incrementar su velocidad mediante el impulso gravitacional. Algunas de estas han sido la sonda Galileo con destino Júpiter y la sonda Cassini con destino Saturno.
  • Venus Express (ESA) 09/11/2005. Es la primera misión al planeta llevada a cabo por la Agencia Espacial Europea. Esta sonda estudia la atmósfera y las características de la superficie desde la órbita. Su misión fue concluida el 21 de diciembre de 2012.
  • Messenger (EEUU) 03/08/2004. Con destino Mercurio la sonda sobrevoló Venus en dos ocasiones realizando diversas mediciones y fotografías.
  • Akatsuki/Planet-C (JAXA-JAPON) 20/05/2010. Primera sonda lanzada por Japón. Entre otras misiones de la sonda esta realizará un mapeado de la superficie usando cámara infrarroja, determinar posibles vulcanismos en su superficie.

Misiones futuras:

 

  • Bepicolombo (ESA-JAXA). Octubre 2018. Aunque su destino será Mercurio también a su paso por Venus intentará recoger datos del planeta.
  • Venus Surface Explore (EEUU) Año 2020
  • Venera-D(RUSIA) Año 2024.

 

Observación con prismáticos:
Se puede observar las fases con al menos unos prismáticos de 20x80.

Observación con Telescopio:
Las fases se observan al completo con un refractor 60 mm y reflectores de 100 mm.

 

 https://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/planets/venuspage.html

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