Cuando nuestro planeta cruza por la zona donde pasó un cometa/asteroide se encuentra con una gran cantidad de partículas de polvo, inferiores a un gramo de peso, dejados por el cometa en su viaje alrededor del Sol. La consecuencia directa de este cruce será una nueva lluvia de meteoros.

Estos restos son atraídos por la gravedad terrestre y acaban quemándose en nuestra atmósfera.

   Aunque estrellas fugaces suelen verse cualquier noche, en determinadas épocas del año podemos notar un aumento en el número de las mismas, son las llamadas lluvias de estrellas.

La mayoría de estas estrellas fugaces parece provenir de un punto concreto del cielo que conocemos como radiante. La constelación donde se encuentra este radiante da nombre a la lluvia. Así Las Leónidas, "salen" de la constelación de Leo, las Perseidas de Perseo, etc.

Radiante de las Leónidas

     La Tierra no cruza por el mismo sitio, ni la densidad es la misma, esto da lugar a diferentes niveles de lluvia, llegando a ser tormenta en las ocasiones en las que la Tierra pasa por una zona muy densa (se observan gran cantidad de estrellas fugaces por minuto), como ocurrió en 1966 y 2001.

Como cualquier observación que se realice, debemos de tener en cuenta una serie de consejos que nos harán más agradable. Estos consejos son:

  •  Elegir el lugar donde vamos a realizar la observación con antelación con baja contaminación lumínica.
  • Para la observación no hará falta ningún instrumento óptico, simplemente tumbarse en una tumbona abarcando la mayor posible de cielo.
  • Abrigarnos, sobre todo la cabeza, pues la pérdida de temperatura corporal, trae consigo malestar general y posteriores posibles problemas físicos (resfriados ...).
  • Si la observación va a ser muy prolongada, llevar algo de comida (bocadillos, frutos secos..) y bebida (las alcohólicas no son aconsejables).
  • Además es aconsejable llevar: una linterna con filtro rojo, mesa y silla, lápiz y papel para hacer anotaciones, etc...

 

 

PRINCIPALES LLUVIAS DE ESTRELLAS

 

NOMBRE OBJETO ASOCIADO PERIODO MÁXIMO VELOCIDAD (KM/S) THZ
Cuadrántidas (QUA) Asteroide 2003EH(1) 1/01 al 5/01 3 enero 41 120
Líridas (LYR) Cometa C/1861 G1/Thatcher 16/04 al 25/04 22 abril 49 18
η-Acuáridas (ETA) Cometa 1P/Halley 19/04 al 28/05 5 mayo 66 60
δ-Acuáridas Sur (SDA) -- 12/07 al 19/08 28 julio 41 20
Perseidas (PER) Cometa 109/Swift-tuttle 17/07 al 24/08 12 agosto 59 100
Oriónidas (ORI) Cometa 1P/Halley 2/10 al 7/11 21 octubre 66 23
Leónidas (LEO) Cometa 55P/Tempel-Tuttle 14/11 al 21/11 17 noviembre 71 20
Gemínidas (GEM) Asteroide (3200) Phaeton 7/12 al 17/12 14 diciembre 35 120
           
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